El asombroso hongo que "come" radiación y prospera en Chernóbil

En el corazón del desastre de Chernóbil, en una zona donde la radiación mortal todavía impregna el aire, ha surgido un rayo de esperanza. Un descubrimiento asombroso ha revelado un ser vivo extraordinario: un hongo que convierte la radiación nuclear en energía química, desafiando las creencias científicas y abriendo posibilidades fascinantes para el futuro.

Índice

El hongo radiactivo: Cladosporium sphaerospermum

Cladosporium sphaerospermum es un hongo microscópico que ha cautivado a científicos de todo el mundo. Esta extraordinaria especie posee la asombrosa capacidad de utilizar la radiación ionizante como fuente de energía, un fenómeno conocido como radiosíntesis.

El secreto de esta habilidad reside en la melanina, un pigmento oscuro presente en los hongos que también se encuentra en la piel humana. La melanina actúa como un escudo protector, absorbiendo la radiación dañina y convirtiéndola en energía química que el hongo puede utilizar para su crecimiento y desarrollo.

Radiosíntesis: Un proceso similar a la fotosíntesis

La radiosíntesis es un proceso análogo a la fotosíntesis, donde las plantas utilizan la luz solar como fuente de energía. En lugar de clorofila, el hongo Cladosporium utiliza la melanina para capturar la radiación ionizante, convirtiéndola en energía química.

Este descubrimiento abre nuevas vías de investigación sobre la capacidad de los organismos vivos para adaptarse a entornos extremos. También plantea intrigantes posibilidades para el desarrollo de tecnologías que limpien residuos radiactivos, protejan a los astronautas en el espacio y proporcionen nuevas fuentes de energía renovable.

"Este hongo es un testimonio del extraordinario poder de adaptación de la naturaleza, incluso en los entornos más hostiles".

Dr. Ivan Ivanov, científico principal, Instituto de Radiobiología


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Posibles aplicaciones de la radiosíntesis

1. Protección contra la radiación en el espacio

La radiación ionizante es un peligro grave para los astronautas en el espacio. La radiosíntesis podría proporcionar un medio para proteger a los astronautas de la exposición dañina a la radiación, convirtiendo la radiación en energía utilizable.

2. Bioremediación de residuos radiactivos

Los hongos Cladosporium tienen el potencial de descontaminar áreas contaminadas con residuos radiactivos. Al absorber la radiación y convertirla en energía, estos hongos podrían ayudar a descomponer o neutralizar los contaminantes, restaurando la habitabilidad de las áreas afectadas.

3. Nuevas fuentes de energía renovable

La radiosíntesis es un proceso que convierte la energía no renovable en energía química utilizable. Esta tecnología tiene el potencial de proporcionar nuevas fuentes de energía renovable, ayudándonos a reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles y crear un futuro más sostenible.

Implicaciones para la búsqueda de vida extraterrestre

El descubrimiento del hongo Cladosporium sphaerospermum expande nuestra comprensión de los límites de la vida. Si un organismo puede prosperar en el entorno radiactivo de Chernóbil, desafía la creencia de que la vida solo puede existir en entornos habitables.

Esto hace que la búsqueda de vida extraterrestre sea más emocionante, ya que sugiere que la vida podría existir en planetas y lunas que antes considerábamos inhabitables. Tal vez, en las profundidades frías y oscuras de Marte o las lunas heladas de Júpiter y Saturno, haya formas de vida que hayan evolucionado para utilizar la radiación como fuente de energía.

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Fuente: https://ensedeciencia.com/2024/06/09/se-ha-descubierto-el-unico-ser-vivo-que-come-radiacion-nuclear-en-lugar-de-contraer-cancer/

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