La aguanieve, factor clave en el derretimiento de la Antártida

Revelado el papel crucial del aguanieve en el deshielo de la Antártida: Implicaciones para el aumento del nivel del mar

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Descubrimiento innovador: más de la mitad del agua de deshielo de la Antártida es aguanieve

Un equipo de geógrafos de la Universidad de Cambridge ha hecho un descubrimiento revolucionario mediante el uso de técnicas de inteligencia artificial (IA) para mapear el aguanieve en la Antártida. Sus hallazgos revelan que este tipo de nieve empapada de agua constituye más del 57% de toda el agua de deshielo en las plataformas de hielo antárticas durante el pleno verano.

Hasta ahora, el aguanieve no se había cartografiado a gran escala en todas las grandes plataformas de hielo de la Antártida, lo que había llevado a subestimar significativamente su presencia. Esta revelación es potencialmente significativa para el proceso de hidrofractura, en el que el peso del agua de deshielo puede crear o agrandar fracturas en el hielo.

El papel del aguanieve en la estabilidad de las plataformas de hielo

Las plataformas de hielo son enormes extensiones de hielo flotante que rodean la Antártida. A medida que el clima se calienta, más agua de deshielo se acumula en su superficie. El peso adicional de esta agua puede provocar que el hielo se doble o se rompa, lo que lleva a la fractura o al colapso de las plataformas de hielo.

El aguanieve, al ser más sólido que el agua de deshielo, no provoca la hidrofractura con la misma eficacia. Sin embargo, su presencia y su distribución en las plataformas de hielo son factores cruciales a considerar para predecir su estabilidad y su potencial para colapsar y contribuir al aumento del nivel del mar.

Técnicas de IA avanzadas para la cartografía del aguanieve

Los investigadores utilizaron datos ópticos del satélite Landsat 8 de la NASA y entrenaron un modelo de aprendizaje automático (ML) para identificar el aguanieve en imágenes satelitales. El ML aprovecha longitudes de onda adicionales de luz, que están más allá de la percepción visual humana, para diferenciar el aguanieve de otras características similares, como las sombras de las nubes.

Esta técnica permite una cartografía precisa del aguanieve en toda la Antártida, lo que proporciona información valiosa sobre su distribución y su impacto potencial en las plataformas de hielo. El modelo ML también puede procesar rápidamente grandes cantidades de datos, lo que permite a los científicos monitorear los cambios en el aguanieve con el tiempo.

Implicaciones para los modelos climáticos regionales

Esta investigación pone de relieve la necesidad de incorporar el aguanieve en los modelos climáticos regionales de la Antártida. La inclusión de este importante factor mejorará la precisión de las predicciones sobre la estabilidad de las plataformas de hielo y el aumento del nivel del mar.


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- Dra. Rebecca Dell, Scott Polar Research Institute de la Universidad de Cambridge

La comprensión del papel del aguanieve en el deshielo de la Antártida es crucial para mejorar la precisión de los modelos climáticos. Los modelos actuales no consideran el aguanieve, lo que lleva a subestimaciones de la cantidad total de agua de deshielo y su impacto potencial en las plataformas de hielo.

La integración de los datos de aguanieve en los modelos climáticos proporcionará información más precisa sobre los procesos de deshielo y ayudará a los científicos a pronosticar mejor la futura evolución de las plataformas de hielo antárticas y su contribución al aumento del nivel del mar.

Aplicaciones prácticas y futuras investigaciones

Los hallazgos de esta investigación tienen aplicaciones prácticas en la planificación de la gestión de las zonas costeras y la adaptación al cambio climático. La identificación precisa de las áreas con mayores concentraciones de aguanieve permite a los responsables de la toma de decisiones priorizar las medidas de mitigación y adaptación.

Las investigaciones futuras se centrarán en monitorear los cambios en el aguanieve con el tiempo, comprender su variabilidad y su impacto en los procesos de deshielo. Además, los investigadores explorarán los mecanismos físicos que controlan la formación y distribución del aguanieve en la Antártida.

noticiaspuertosantacruz.com.ar - Imagen extraida de: https://elrompehielos.com.ar/geografos-revelan-el-papel-del-aguanieve-en-el-deshielo-de-la-antartida

Fuente: https://elrompehielos.com.ar/geografos-revelan-el-papel-del-aguanieve-en-el-deshielo-de-la-antartida

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